La différence entre la croûte océanique et continentale

La croûte terrestre est sa couche externe. La croûte continentale est la surface qui forme les masses terrestres, et la croûte océanique est la surface trouvée sous le plancher océanique.



La conception de la Terre comprend trois couches de matériaux : la croûte, le manteau et le noyau. Les couches de la croûte et du manteau sont principalement constituées de roches et de minéraux, tandis que le centre est un noyau de métal chaud.

Différences dans le matériau de la roche
Différents types de granit composent la croûte continentale et les scientifiques l'appellent souvent « sial », ce qui signifie silicate et aluminium. C'est un peu plus épais que la croûte océanique, qui est constituée de couches de basalte. Les scientifiques appellent les matériaux de la croûte océanique « siam », qui est du silicate et du magnésium. Les deux types de croûtes se forment pendant la tectonique des plaques, où les plaques tectoniques s'entrechoquent ou se déchirent pour créer de nouvelles couches de roche. La croûte continentale se forme à la fois au-dessus et sous la surface de la Terre, contribuant à créer des chaînes de montagnes et des sommets. La couche la plus épaisse de la croûte continentale se trouve au sommet des chaînes de montagnes comme l'Himalaya.

Différences de densité
La différence entre les roches de la croûte océanique et continentale réside dans la densité et explique pourquoi la croûte océanique se trouve sous la surface de l'océan, tandis que la croûte continentale peut s'élever dans l'atmosphère terrestre sous la forme de sommets montagneux. La croûte océanique est la couche de croûte trouvée sous les océans et contient des roches plus denses que la croûte continentale. Le basalte est du magma qui s'accumule avec le temps et se décompose au cours du processus de subduction. Comme ce processus de fonte partielle se produit au niveau des dorsales médio-océaniques, la croûte océanique augmente en densité. Parfois, la croûte océanique sera forcée à s'élever au-dessus du niveau de la mer, créant des ophiolites et permettant aux scientifiques de recueillir des échantillons de cette couche autrement difficile à atteindre de la croûte terrestre.

La croûte continentale est la couche de la Terre qui est facilement visible de l'espace. Elle compose tous les continents de la Terre et est beaucoup moins dense que la croûte océanique. En raison d'une densité plus faible, cette couche de croûte est capable de flotter à la surface de l'eau. Comme la croûte océanique, la croûte continentale est détruite par le processus de subduction mais subit des processus de fusion plus partiels que la croûte océanique, ce qui lui permet de maintenir sa densité plus faible et de rester au-dessus de l'océan. Lorsqu'une roche subit un processus de fusion partielle, la roche qui ne fond pas conserve ses propriétés d'origine tandis que la zone fondue recycle ou perd certaines de ses propriétés d'origine, lui permettant de maintenir le niveau de densité.

Différences d'âge
Une grande différence entre la croûte océanique et la croûte continentale est l'âge des croûtes. Bien que les deux subissent des changements au cours du processus de subduction, la croûte continentale est rarement complètement détruite lors de la subduction. La croûte océanique, quant à elle, peut complètement fondre en magma ascendant, créant une toute nouvelle roche. La plus ancienne croûte océanique existe dans la mer Ionienne et n'a que des millions d'années par opposition à certaines roches du Québec, au Canada, où la croûte continentale est estimée à 4 milliards d'années. Certains scientifiques estiment que certaines zones de la croûte continentale pourraient être aussi vieilles que la Terre. C'est pourquoi les scientifiques étudient la croûte continentale pour déterminer l'âge de la Terre ou depuis combien de temps une formation existe car cette couche de croûte passe rarement par un processus de destruction totale.