Sciences de la Terre 101 : qu'est-ce qu'un delta en géographie ?

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Une rivière se divise en une rivière plus petite et se jette dans un plan d'eau, créant une zone connue sous le nom de delta. Parfois, un delta peut se vider dans la terre, mais cela ne se produit pas très souvent.



Comment se forme un delta de rivière

Un delta de rivière se forme lorsqu'une rivière se divise en plusieurs rivières plus petites. Ces rivières créent une forme triangulaire, comme la lettre grecque delta, lorsqu'elles se jettent dans un autre plan d'eau. Les rivières coulent lentement à l'embouchure du delta, déposant un sol riche appelé limon. Le limon est ce qui crée le delta. Les deltas sont des zones riches pour la faune et la flore. Le sol est idéal pour l'agriculture en raison des nombreux gisements minéraux. La plupart des deltas sont juste au-dessus du niveau de la mer. Les deltas peuvent varier en taille et en structure en raison du climat et de la géologie.

Parties du delta

Le delta se compose de trois parties : la plaine du delta supérieur, la plaine du delta inférieur et subaquatique. La plaine supérieure du delta est la zone la plus proche de la terre avec le moins d'eau. La partie la plus proche de la mer de l'étendue d'eau où coulent les rivières est la partie subaquatique. Il est sous le niveau de l'eau et généralement au-delà du rivage. Il est influencé par les vagues et les marées. La plaine inférieure du delta est l'endroit où se trouve le limon le plus fin au milieu du delta. Il se situe entre la terre ferme et la zone humide.

Habitat du Delta

Les deltas sont considérés comme des zones humides, et ils abritent des plantes et de la faune. Les plantes trouvées dans les deltas sont souvent utilisées pour la médecine traditionnelle. Les deltas sont également bien connus comme habitat pour les hibiscus et les lys. Les animaux que l'on peut trouver dans le delta comprennent les poissons, les huîtres, les insectes, les oiseaux et plusieurs animaux prédateurs.

Importance du delta

Pendant des milliers d'années, les deltas des fleuves ont eu un impact sur les civilisations. Leur sol fertile a permis aux gens de cultiver des plantes, d'obtenir des herbes médicinales et de chasser la faune pour se nourrir. Aujourd'hui, les deltas sont toujours importants pour ceux qui vivent autour d'eux. En plus de fournir de la nourriture et des médicaments, les deltas sont également une source de gravier et de sable, ce qui est important pour la construction d'infrastructures. Les deltas sont également un habitat important pour de nombreuses espèces.

Exemples de deltas dans le monde

Delta du Mississippi : Ce delta se trouve dans l'état de Louisiane. Il constitue une source de pêche et de transport pour les habitants de la région. Il abrite également de nombreux types d'animaux sauvages. Une note importante à propos du delta du fleuve Mississippi est qu'il peut protéger la région de l'impact des ouragans. Le delta agit comme une barrière entre le golfe du Mexique et les zones peuplées. Lorsqu'un ouragan touche terre près du delta, il faiblit avant de toucher l'intérieur des terres. Cela diminue l'impact de la tempête sur les communautés.

Delta du Nil : Ce delta se trouve en Egypte et se jette dans la mer Méditerranée. Il commence au nord de la capitale du Caire. Il a servi de zone importante pour les agriculteurs pendant des milliers d'années et est toujours essentiel pour l'agriculture.

Delta du Gange-Brahmapoutre : Ce delta s'étend entre le Bangladesh et l'Inde. C'est le plus grand delta du monde et se jette dans le golfe du Bengale.