Comment se forment les montagnes pliées ?

Des montagnes de plis se forment lorsque les bords de deux plaques tectoniques se poussent l'un contre l'autre. Cela peut se produire à la frontière d'une plaque océanique et d'une plaque continentale ou à la frontière de deux plaques continentales. Les montagnes de plis sont souvent composées principalement de roches sédimentaires.



Les montagnes plissées se produisent généralement le long des bords des continents, car c'est là que les dépôts sédimentaires ont tendance à s'accumuler à l'échelle des temps géologiques. Lorsque la plaque océanique entre en collision avec le bord de la plaque continentale, la matière sédimentaire se replie sur elle-même comme un accordéon.

Des exemples de montagnes plissées comprennent les montagnes des Appalaches, les montagnes Rocheuses, les montagnes de l'Oural et les montagnes de l'Himalaya. Les Rocheuses et l'Himalaya sont d'origine relativement récente et n'ont pas plus de 25 millions d'années. En revanche, les Appalaches et l'Oural sont d'anciennes chaînes de montagnes qui se sont formées il y a au moins 200 millions d'années. La preuve de leur âge peut être vue dans leurs sommets arrondis, qui se sont érodés avec le vent et la pluie pendant des millions d'années.

En plus des montagnes plissées, la Terre abrite également des montagnes volcaniques, des montagnes de failles et des montagnes d'érosion. Hawaï est un exemple de montagne volcanique, tandis que les montagnes à blocs de failles et les montagnes d'érosion sont généralement beaucoup plus petites et comprennent moins d'exemples identifiables.