Comment se sont formées les Andes ?

Javier Larrea/age fotostock/Getty Images

Les Andes sont une grande chaîne volcanique de montagnes qui s'étend le long de la côte ouest de l'Amérique du Sud le long de la frontière entre les plaques sud-américaine et Nazca. La subduction progressive de la plaque de Nazca sous la plaque sud-américaine entraîne un cycle de convection qui pousse la matière en fusion à la surface et contribue au soulèvement des Andes.



L'Amérique du Sud broie la plaque océanique de Nazca sous sa frontière occidentale depuis au moins 45 millions d'années. Lorsque le fond marin de la plaque de Nazca est enfoncé sous la plaque continentale plus légère et moins dense, il est enfoncé profondément dans la croûte sous-jacente jusqu'à une région appelée zone de fonte. Dans la zone de fonte, la roche imprégnée d'eau du fond marin fond, devient moins dense et remonte vers la surface. Les points auxquels le panache de magma atteint la croûte supérieure deviennent des points chauds volcaniques où les éruptions et autres activités volcaniques sont courantes. Au fil du temps, le téphra et le matériau en fusion des éruptions répétées déposent de nouvelles couches de roche et élèvent le terrain local jusqu'à, dans le cas de la chaîne des Andes, des hauteurs supérieures à 20 000 pieds au-dessus du niveau de la mer. Alors que l'Amérique du Sud continue de se déplacer vers l'ouest, la plaque de Nazca continue de se réduire et la construction de montagnes dans les Andes se poursuit.