Comment la constellation Orion a-t-elle obtenu son nom ?

Juin/CC-BY-SA 2.0

Les astronomes de la Grèce antique ont observé les « images » formées par les étoiles et ont nommé la constellation d'Orion d'après un chasseur mythologique. De nombreuses histoires d'origine existent, mais une version populaire raconte la quête d'Orion pour vaincre un scorpion géant envoyé par Gaia, la déesse de la Terre, selon Windows to the Universe.



Dans l'histoire, Orion se vantait de pouvoir détruire tous les animaux sauvages. Il était connu pour ses compétences de chasse supérieures et avait précédemment sauvé l'île de Chios des bêtes sauvages, selon Windows to the Universe. Orion est mort du venin mortel du scorpion, et Gaia, qui était une protectrice des animaux, a récompensé la bête en la transformant en une constellation à la vue de tous.

Dans un autre mythe célèbre, Orion était l'amant d'Artémis, la déesse de la chasse. Le frère jumeau d'Artemis, Apollo, en voulait à Orion et a orchestré sa mort en défiant Artemis de frapper une cible lointaine dans l'océan avec son arc et ses flèches, selon Windows to the Universe. Artemis a accidentellement tué son amant alors qu'il nageait, et elle a honoré le chasseur en le plaçant dans le ciel.

Les étoiles les plus visibles de la constellation d'Orion sont Bételgeuse et Rigel. Bételgeuse, une supergéante rouge, est environ 300 fois plus grande que le diamètre du soleil et forme une 'épaule' du corps d'Orion, selon le site Web StarDate de l'observatoire McDonald de l'Université du Texas. Rigel, une supergéante bleue, émet une lumière bleu-blanc jusqu'à 100 000 fois plus puissante que la luminosité du soleil. D'autres caractéristiques importantes incluent l'étoile Bellatrix, la nébuleuse d'Orion et la formation à trois étoiles de la ceinture d'Orion.