Comment les nuages ​​flottent-ils ?

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Les nuages ​​flottent parce que les gouttelettes d'eau qui les composent sont si incroyablement petites qu'elles ne tombent pas très vite. Comme les nuages ​​se produisent fréquemment dans des endroits qui subissent des courants ascendants, la force de l'air qui les pousse vers le haut compense le poids des gouttelettes d'eau. Dans un nuage de taille typique, les gouttelettes d'eau pèsent souvent environ 1/1000ème du poids de l'air qui les contient.



Les caractéristiques du courant ascendant qui contribue à former le nuage modifient les effets produits par le nuage. Par exemple, de forts orages d'été sont souvent associés à de très forts courants ascendants. Ces forts courants ascendants aident à maintenir l'eau condensée en altitude pendant de longues périodes. Finalement, les gouttelettes d'eau grossissent et précipitent brusquement et rapidement. En revanche, les nuages ​​stratiformes, qui produisent des pluies légères et régulières, sont associés à des courants ascendants moins puissants. Les gouttelettes de pluie atteignent rapidement une taille à laquelle elles pèsent suffisamment pour tomber. Cela se produit progressivement et lentement dans de tels nuages, provoquant ainsi une pluie légère mais constante.

Si les courants ascendants dans un nuage sont suffisamment forts, ils peuvent ramener les gouttelettes d'eau vers le ciel. Lorsque cela se produit, ils peuvent geler une fois qu'ils atteignent une altitude suffisamment élevée, ce qui les fait retomber. Lorsque cela se produit, de la grêle est produite.