Comment se forment les courants de convection ?

Dans l'atmosphère, les courants de convection se produisent en raison du réchauffement de la surface de la Terre par l'énergie rayonnante du soleil. Au fur et à mesure que l'air près du sol se réchauffe, il devient moins dense et s'élève. L'air plus froid et dense tombe à la surface où la terre le réchauffe, créant un cycle.



Les courants de convection jouent un rôle important dans les conditions météorologiques de la Terre. Ils sont responsables des vents et des précipitations. L'air chaud de la surface de la Terre transporte la vapeur d'eau dans l'atmosphère. Au fur et à mesure que l'air se refroidit, sa capacité à retenir l'eau diminue, de sorte que la vapeur forme des nuages. Dans l'océan, le chauffage par convection est responsable des courants océaniques, qui affectent également les conditions météorologiques.

Les courants de convection se produisent dans le magma de la Terre. Ces courants entraînent la tectonique des plaques. La désintégration radioactive au cœur de la Terre produit suffisamment de chaleur pour faire fondre les roches qui forment le magma. Le chauffage fait monter le liquide vers la surface et fragmente la croûte continentale et océanique en plus de 12 plaques rigides. Les courants de convection provoquent la propagation des plaques et le magma refroidissant forme de nouvelles roches. Aux extrémités opposées des plaques, au niveau des zones convergentes, le mouvement pousse les bords des plaques sous terre où elles fondent et se recyclent pour former plus de magma.