Comment fonctionnent les courants de convection ?

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Les courants de convection déplacent un gaz ou un fluide d'un endroit à un autre et sont créés lorsqu'il existe des différences de densité ou de température au sein de ce gaz ou de ce fluide. Un courant de convection peut également être considéré comme un processus qui déplace l'énergie d'un endroit à un autre. Ce processus est parfois appelé transfert de chaleur par convection.



Courants de convection dans l'air

Un exemple classique de courant de convection serait celui de l'air chaud montant vers le plafond d'une maison. Cela se produit parce que l'air chaud est moins dense que l'air plus froid. Le vent est un autre exemple de courant de convection. Le vent est causé lorsque la lumière du soleil ou le rayonnement réfléchi chauffe l'air, l'amenant à déplacer l'air plus frais.

Courants de convection dans l'océan

Les courants océaniques sont des courants de convection et sont causés par des différences de densité et de température de l'eau dans différentes parties de l'océan.

Courants de convection sous la surface de la Terre

À l'intérieur de la terre, la chaleur qui circule des profondeurs de la surface fait fondre la roche pour former du magma. Cette chaleur circulante fait également couler le magma, qui à son tour peut provoquer le déplacement des plaques tectoniques à la surface de la terre. Ce serait un exemple d'activité très lente causée par des courants de convection.