Comment la cohésion affecte-t-elle les organismes vivants?

La cohésion des molécules d'eau est responsable de la création de la tension superficielle de l'eau, ce qui permet aux insectes de marcher le long de la surface supérieure de l'eau, de s'accoupler et de se nourrir à la surface de l'eau. La propriété cohésive de l'eau est également en partie responsable de la capacité des plantes à tirer l'eau des racines vers les feuilles.



L'eau a deux propriétés uniques, la cohésion et l'adhérence, qui travaillent ensemble pour faire de l'eau une substance vitale et utile pour de nombreux processus de la vie. La cohésion est la capacité des molécules d'eau à se coller les unes aux autres, et l'adhésion est la capacité des molécules d'eau à se coller aux molécules d'autres substances. Ces forces agissent ensemble pour permettre à l'eau de s'écouler vers le haut à travers le système vasculaire des plantes. Au fur et à mesure que l'eau s'évapore de la surface des feuilles, les molécules d'eau qui sont liées aux molécules en évaporation se déplacent vers le haut. L'eau reste sous une forme tubulaire car elle adhère aux molécules qui tapissent le tube vasculaire de la plante.

La cohésion des molécules d'eau est également responsable de la tension superficielle. Les molécules d'eau sont «collées ensemble» et résistent à la séparation lorsqu'une petite pression, telle que celle d'une patte d'insecte, est exercée sur elles. En conséquence, les insectes et autres minuscules créatures vivantes peuvent exercer des fonctions vitales à la surface de l'eau. Pour certaines espèces, cette surface d'eau constitue un lieu de reproduction et d'alimentation.