À quelle fréquence les inondations se produisent-elles ?

La fréquence des inondations dépend de la région, bien qu'il s'agisse de l'une des catastrophes naturelles les plus courantes aux États-Unis. Les plaines inondables peuvent être inondées chaque année et les inondations sont plus fréquentes dans le Midwest et les régions côtières.



La fréquence des crues dépend, en partie, du type de crue ; les quatre principaux types sont les crues de débordement, les crues éclair, les crues d'embâcle et les crues côtières. Les inondations côtières se produisent lorsque les fronts de tempête déplacent les eaux océaniques vers l'intérieur des terres et peuvent se produire plusieurs fois par an. Souvent, ce type d'inondation n'est considéré que comme une inondation intempestive car il ne fait que fermer les routes et submerger les égouts pluviaux. Cependant, les inondations côtières pendant les ouragans peuvent causer de graves dommages et même la mort. En 2015, la fréquence des inondations côtières a augmenté entre 300 et 925 pour cent depuis les années 1960.

Les crues éclair causent plus de décès que tout autre problème lié aux conditions météorologiques aux États-Unis. Les crues éclair surviennent soudainement pendant les périodes de pluie intense que le sol ne peut absorber. Les murs d'eau peuvent atteindre jusqu'à 9 mètres de haut, effaçant les ponts et déclenchant des coulées de boue. Les inondations de débordement se produisent principalement dans le Midwest lorsque l'eau s'infiltre sur les berges des rivières. Habituellement, ces inondations ne durent pas longtemps ou causent beaucoup de dégâts. Parfois, des inondations surviennent lorsque les digues et les barrages se brisent.