Limites des plaques : que se passe-t-il lorsque les plaques tectoniques entrent en collision ?

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Une limite de plaque est un endroit où deux plaques tectoniques se rencontrent. Il existe trois types différents de limites de plaques tectoniques, qui sont définies par le mouvement relatif de chaque plaque. Les trois types de limites de plaques sont divergentes, convergentes et transformées. Ces limites de plaques peuvent se produire à la fois à l'intérieur des continents et sous les océans.



Les plaques tectoniques sont d'énormes morceaux de la lithosphère terrestre, ou enveloppe externe, qui se déplacent au-dessus du manteau terrestre, ou de la couche interne rocheuse de la Terre. Les plaques peuvent être constituées de lithosphère océanique ou de lithosphère continentale. Au total, la lithosphère terrestre est composée de sept plaques tectoniques majeures et de plaques mineures supplémentaires. Chaque plaque se déplace entre 0 et 10 mm par an. Les limites où les plaques se rencontrent sont des sites de transformation. Selon le type de frontière, les interactions des plaques tectoniques peuvent provoquer des tremblements de terre, une activité volcanique ou la formation de montagnes.

Lorsque deux plaques tectoniques s'éloignent lentement l'une de l'autre, cela crée une frontière divergente. Au fur et à mesure que cela se produit, le magma monte du manteau terrestre dans l'écart grandissant entre les plaques. Lorsqu'il atteint la surface, il forme une roche solide, créant un nouveau matériau de croûte. Des frontières de plaques divergentes se produisent souvent sous l'océan. Lorsque le magma se refroidit sous l'eau, il forme du basalte, qui constitue la majorité de la croûte océanique. Des exemples de failles divergentes incluent la dorsale médio-atlantique, une « fissure » dans l'océan Atlantique où la roche en fusion s'élève et la frontière entre les plaques africaine et arabe dans la mer Rouge.

A une frontière convergente, deux plaques se rapprochent l'une de l'autre. Au fur et à mesure que les plaques entrent en collision, l'une ou les deux se déforment vers le haut pour créer des ondulations à la surface de la croûte terrestre. C'est le processus par lequel les chaînes de montagnes se forment. Parfois, une plaque force l'autre vers le bas pour former une tranchée sous-marine. De forts tremblements de terre et la formation de volcans sont courants lorsque les plaques s'affrontent à une frontière convergente. Des exemples de frontières convergentes incluent la frontière entre les plaques eurasienne et indienne dans les montagnes de l'Himalaya et la frontière entre les plaques Nacza et américaine en Amérique du Sud.

Le troisième type de frontière de plaque est appelé frontière de transformation. Ici, deux assiettes glissent l'une sur l'autre. Au fur et à mesure que cela se produit, les roches et les sédiments situés sur la limite sont écrasés entre les plaques, ce qui entraîne un canyon sous-marin ou une vallée de faille linéaire. Comme pour les deux autres types de frontières, les tremblements de terre sont courants car les deux plaques se frottent l'une contre l'autre. Toutes les structures naturelles ou artificielles qui s'étendent sur une limite de transformation sont lentement déplacées dans deux directions différentes avec les plaques. C'est la seule frontière de plaque où aucun magma n'a la possibilité de remonter à la surface de la croûte terrestre, ce qui signifie qu'aucune nouvelle terre ne se forme le long des frontières de transformation. Un exemple de frontière de transformation est la frontière entre les plaques Pacifique et australienne, qui se trouve en Nouvelle-Zélande.

Ces trois types de limites de plaques ont été identifiés dans le cadre de la théorie de la tectonique des plaques, qui a été avancée et développée dans les années 1950 jusqu'aux années 1970. Avant que la tectonique des plaques ne soit identifiée, il n'y avait pas de théorie unifiée de la géographie et les scientifiques étaient incapables d'expliquer ou de décrire le mouvement des plaques tectoniques.