Quels sont les avantages de l'œuf amniotique?

Manyman/CC-BY 3.0

L'œuf amniotique permet aux reptiles, oiseaux et mammifères de pondre sur terre sans se dessécher. La cavité remplie de liquide contenant l'embryon est séparée du milieu extérieur par un sac amniotique imperméable à l'eau. Il est protégé par une coque externe rigide.



Les œufs amniotiques sont la séparation évolutive entre les amphibiens et les reptiles. Les amphibiens pondent des œufs qui doivent rester humides. L'absence d'une cavité protégée remplie de liquide nécessite que les œufs non amniotiques des amphibiens restent dans l'eau. Avec le développement de l'œuf amniotique, les reptiles ont pu pondre leurs œufs sur terre. Ce passage de la naissance de la terre à l'eau a cultivé d'autres différences qui ont rendu les reptiles adaptés à la vie terrestre plutôt qu'à la vie aquatique.

L'œuf amniotique contient une série de membranes remplies de liquide, notamment l'amnios, l'allantoïde, le sac vitellin et le chorion. L'amnios est la couche proche de l'embryon. Il est rempli de liquide amniotique qui protège l'embryon d'humidité. La couche allantoïde permet aux gaz et aux déchets de s'échapper de la partie interne de l'œuf. La nutrition est fournie à l'embryon en développement par le sac vitellin. Le chorion constitue l'enceinte finale.

Au fur et à mesure que les reptiles pondant des œufs amniotiques passaient de l'eau à la terre, ils ont donné naissance à d'autres espèces. Outre l'œuf amniotique, des différences de taille et de forme du crâne ont évolué. La forme du crâne est un facteur utilisé pour différencier les reptiles, les mammifères et les oiseaux.