Quelles sont les caractéristiques des roches métamorphiques ?

Anne Worner/CC-BY-SA 2.0

Les deux caractéristiques utilisées pour classer les roches métamorphiques sont la foliation et la linéation. Ces roches sont identifiées par la présence de certains types de minéraux et de textures spécifiques.



Les roches métamorphiques sont celles formées par d'autres types de roches qui ont été exposées à la chaleur, à la pression et au temps, ce qui les transforme en un type de roche différent. Les roches métamorphiques peuvent être formées à partir de roches sédimentaires, ignées et même d'autres roches métamorphiques. La composition des roches ainsi que la température et la quantité de pression exercée sur elles jouent tous un rôle dans le type de roche métamorphique formée. Pour cette raison, les roches métamorphiques peuvent prendre tous les types de couleurs et de textures. Cependant, la foliation et la linéation sont deux caractéristiques couramment observées dans les roches métamorphiques et sont utilisées pour aider à identifier et à classer les roches. En étudiant les roches métamorphiques, les scientifiques peuvent mieux comprendre les conditions à l'intérieur de la Terre pendant le processus métamorphique.

La foliation La foliation est un arrangement de couches squameuses le long de la roche qui se brisent facilement. Également connue sous le nom de clivage salé, cette caractéristique est souvent observée dans les roches métamorphiques de faible teneur. La foliation se produit lorsqu'une pression inégale agit sur la roche mère et s'accompagne d'un changement de température. C'est le résultat d'une pression qui n'agit que dans un seul sens. Cependant, il est important de noter que toutes les roches métamorphiques ne présentent pas de foliation et que toutes les foliations ne se présentent pas de la même manière. Quelques exemples de roches métamorphiques foliées sont l'ardoise, le mica, le schiste et le gneiss.

Les roches foliées sont nommées d'après le type de foliation qu'elles présentent. Étant donné que les roches non foliées n'ont pas cette caractéristique, elles sont plutôt nommées pour leurs compositions minérales. Des exemples de roches métamorphiques non foliées sont le marbre, le quartzite et les cornéennes.

Linéation La linéation est une autre caractéristique couramment observée dans les roches métamorphiques. La linéation d'intersection est le type de linéation le plus courant observé dans les roches métamorphiques. Ceci est formé par l'intersection de deux foliations quelconques, telles que la stratification et le clivage ou le clivage à un deuxième clivage. La linéation peut être parallèle ou perpendiculaire aux feuilletages. Cette caractéristique se forme principalement en raison d'un changement drastique de pression et dépend moins des changements de température.

Types de métamorphisme Le métamorphisme peut se produire de plusieurs manières. Cependant, les scientifiques ont identifié trois processus principaux qui conduisent au métamorphisme : thermique, dynamique et métasomatique. Le métamorphisme thermique implique l'altération structurelle et chimique des roches par l'exposition à une chaleur intense. Une sous-catégorie de ce type est le métamorphisme régional qui recouvre la roche sur une grande surface. Une deuxième sous-catégorie est le métamorphisme de contact, qui fait référence au chauffage à petite échelle d'une portion localisée de roche.

Le métamorphisme dynamique, parfois appelé métamorphisme funéraire, ne modifie pas la composition chimique de la roche. Au lieu de cela, la pression extrême imposée à la roche l'amène à changer la structure physique. Au fur et à mesure que les roches sont enfouies, le poids du matériau sur le dessus augmente la pression exercée sur la roche, entraînant un changement physique.

Le métamorphisme métasomatique se produit lorsque certains des éléments des minéraux de la roche sont remplacés par d'autres. Cela se produit lorsque des liquides et des gaz imprègnent le substrat rocheux pendant le processus de métamorphose. La roche résultante a subi des changements physiques et chimiques.