Quels sont les différents types d'argile ?

Il existe plus de trente types d'argile, mais en poterie, ces types sont divisés en trois classes principales de corps d'argile de faïence, de corps d'argile de grès à mi-cuisson et de corps d'argile de grès à haute cuisson. Ces trois classes sont parfois décrites comme étant respectivement la faïence, le grès et la porcelaine, d'après le type de poterie que ces argiles fabriquent. Les argiles cuites à des températures plus élevées ont tendance à être moins perméables.



Ces catégories d'argile sont basées sur combien de temps et à quelle température l'argile doit être cuite pour atteindre la maturation, ou sa dureté optimale. Chaque catégorie comprend des argiles de différentes couleurs et degrés de maniabilité. Les couleurs d'argile sont causées par des impuretés. Par exemple, l'argile rouge contient généralement un niveau élevé de fer par rapport aux autres argiles et l'argile noire contient du manganèse. L'ouvrabilité de l'argile fait référence à la plasticité de l'argile. Des niveaux plus élevés de kaolin rendent les argiles moins plastiques, mais aussi moins poreuses.

Les argiles à porcelaine ont la température de cuisson la plus élevée. Ils sont faits d'argiles blanches à grains fins avec des niveaux élevés de kaolin. Les argiles en grès chauffent à température moyenne et sont exceptionnellement durables et non poreuses. Les argiles de grès sont souvent chamois, brunes ou grises en raison des faibles niveaux d'impuretés. Les argiles en terre cuite ont les températures de cuisson les plus basses, mais elles sont souvent plus poreuses et moins durables. En raison de la basse température de cuisson pouvant être atteinte dans un simple feu de fosse, la faïence a été la première forme de céramique cuite inventée par l'homme. La faïence est souvent appelée terre cuite ou simplement poterie.