Quels sont les exemples de condensat de Bose-Einstein ?

Deux exemples de condensats de Bose-Einstein incluent les superfluides, tels que l'hélium liquide froid, ou les supraconducteurs, tels que les nucléons à l'intérieur d'une étoile à neutrons. Les condensats de Bose-Einstein sont un autre état de la matière, similaire aux solides mais avec moins d'énergie. Ils n'ont été observés directement que dans les années 1990, même si Einstein avait prédit leur existence dans les années 1920.



Les condensats de Bose-Einstein présentent des caractéristiques particulières et ne se forment que dans les circonstances les plus extrêmes. Dans le cas d'une étoile à neutrons, les atomes sont si serrés les uns contre les autres qu'ils se comportent comme s'il s'agissait d'un seul atome. Les étoiles à neutrons sont parmi les objets les plus denses connus dans l'univers. Si une balle de baseball était faite du matériau d'une étoile à neutrons, elle pèserait plus de 20 000 milliards de kilogrammes. En fait, la vitesse d'échappement requise pour lancer une fusée depuis la surface d'une étoile à neutrons est environ la moitié de la vitesse de la lumière.

L'hélium liquide froid devient un superfluide. Cela signifie que la substance n'a pas de viscosité ou de résistance à l'écoulement. Un récipient en verre rempli d'hélium surfondu ne peut pas contenir la substance. C'est parce que les atomes d'hélium individuels peuvent se faufiler entre les atomes de verre. De plus, lorsqu'ils sont conservés dans un conteneur, ces superfluides ramperont sur les côtés du récipient et se répandront par-dessus le bord.