Quels sont les exemples de Cline ?

Un cline décrit un gradient régulier de caractéristiques adaptatives à travers une lignée d'organismes. Certains des exemples les plus dramatiques de clines dans le règne animal sont les soi-disant « espèces en anneau ». Ces espèces, telles que les salamandres Ensatina de Californie et les goélands Larus de l'Arctique, forment un cline qui contourne une barrière naturelle et se rencontre à l'extrémité opposée.



Ce qui fait des espèces en anneau des exemples dramatiques de clines, c'est que bien que la reproduction soit continue le long du cline, les individus à chaque extrémité du cline ne peuvent pas ou ne veulent pas se reproduire les uns avec les autres. Cela en fait techniquement des espèces différentes, bien que les gènes circulent librement dans toute la population par le biais des intermédiaires.

Les goélands larus sonnent le pôle Nord dans une ligne qui s'étend de l'Islande, à travers l'Europe du Nord, le long des côtes nord de la Russie et du Canada jusqu'au Groenland. La variété islandaise et écossaise de goéland est connue sous le nom de goéland marin britannique, et la variété groenlandaise est appelée goéland argenté. Là où ces deux se rencontrent, autour de la mer du Nord, ils se comportent comme s'il s'agissait d'espèces différentes et ne se croisent pas, bien qu'une reproduction soit possible entre chaque espèce intermédiaire.

Un autre exemple de cline biologique se trouve dans la variété de salamandres Ensatina. Ces salamandres vivent dans les montagnes de Californie et sont séparées par la vallée centrale. Ensemble, les sous-espèces forment un anneau autour de la vallée et se rencontrent au sud. Là-bas, si la reproduction entre variantes est possible, elle est rare.