Quels sont les exemples de protozoaires?

CDC / Dr. LL. Moore, Jr./Autre

Cryptosporidium, Toxoplasma gondii, Pneumocystis carinii, Acanthamoeba, Giardia lamblia et Naegleria sont tous des exemples de protozoaires. Ce sont des organismes eucaryotes unicellulaires qui existent dans tous les environnements habitables sur Terre, et de nombreuses espèces de protozoaires agissent comme des parasites sur les animaux supérieurs.



La microbiologie médicale explique que plus de 50 000 espèces de protozoaires ont été classées. Le premier protozoaire décrit a été découvert par Anton van Leeuwenhoek entre 1674 et 1716 lorsqu'il a observé le parasite Giardia lamblia dans ses propres selles. À un moment donné du cycle de vie d'un être humain, il est presque certain qu'une ou plusieurs des nombreuses espèces de protozoaires parasites s'installent dans le corps humain. Les conséquences d'une telle infection vont d'entièrement asymptomatiques à potentiellement mortelles. Certaines maladies causées par des infections à protozoaires comprennent le paludisme, la trypanosomose et la leishmaniose. Les maladies induites par les protozoaires peuvent être difficiles à éradiquer en raison de la capacité de certaines espèces à se reproduire de manière asexuée, et quelques protozoaires seulement pénétrant dans le corps d'un hôte viable peuvent produire une immense population. Par exemple, une personne infectée par le paludisme pourrait avoir jusqu'à 400 millions de Plasmodium falciparum par millilitre de sang à partir d'une exposition initiale d'aussi peu que 10 organismes individuels. D'autres espèces de protozoaires comprennent Balantidium coli, Typanosoma evansi, Dientamoeba fragilis et Entamoeba histolytica.