Quelles sont les cinq caractéristiques d'un minéral ?

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Les minéraux sont des composés inorganiques solides, naturels, qui possèdent une structure interne ordonnée et une composition chimique régulière. Une espèce minérale doit posséder ces cinq caractéristiques pour être considérée comme scientifiquement valable.



La caractéristique première et la plus fondamentale de tous les minéraux est qu'ils se produisent naturellement. Les minéraux ne sont pas fabriqués ou influencés par l'activité humaine. Cependant, certains minéraux, comme les diamants, peuvent être fabriqués par l'homme. Les diamants sont néanmoins classés comme minéraux, car ils adhèrent aux cinq caractéristiques fondamentales des minéraux.

En plus d'être formés par un processus naturel, les minéraux sont stables à température ambiante. Cela signifie simplement que tous les minéraux sont solides à des températures et pressions normales communes à la surface de la Terre. Cette caractéristique exclut l'eau d'être un minéral en raison de son état liquide, mais inclut la forme solide de l'eau - la glace - en tant que minéral valide.

Les minéraux sont également représentés par une composition chimique ou une structure atomique. Les minéraux partagent tous un ordre interne particulièrement ordonné. Les atomes qui composent un minéral sont disposés selon un motif répétitif ordonné.

Tous les minéraux possèdent une composition chimique fixe ou variable. La plupart des minéraux sont composés de composés ou de diverses combinaisons d'oxygène, d'aluminium, de silicium, de sodium, de potassium, de fer, de chlore et de magnésium.