Quelles sont les propriétés d'un cylindre ?

Photographie de chats Kool/CC-BY-2.0

Un cylindre est une forme géométrique solide qui a toujours deux extrémités parallèles l'une à l'autre et reliées par un seul côté de section circulaire. Les extrémités d'un cylindre, appelées ses bases, sont généralement circulaires mais peuvent être elliptiques. Un cylindre avec des bases circulaires est appelé cylindre droit car ses bases sont perpendiculaires à l'axe de la forme à un angle droit de 90 degrés.



Les cylindres, naturels et artificiels, sont abondants dans le monde. Les cercles sont naturellement formés par de nombreux processus, et les joindre pour former un cylindre n'est pas plus compliqué que d'enrouler un rectangle jusqu'à ce que ses bords se rejoignent.

En raison de leur section transversale circulaire, les cylindres ont tendance à être solides et résistants à la compression latérale. Cela a rendu la forme attrayante pour les ingénieurs concevant des tuyaux et les scientifiques de l'espace concevant des modules pour les voyages dans l'espace. Les tubes de fusée sont également cylindriques, car le grand volume interne et le côté lisse d'un cylindre aident à maximiser la charge utile tout en maintenant la traînée au minimum. Le côté unique d'un cylindre confère également à la forme une résistance considérable à la compression verticale, car il résiste à la force vers le bas en soutenant sa base supérieure à chaque point. C'est pourquoi les anciens bâtiments en pierre montent souvent des colonnes cylindriques pour soutenir leurs toits.