Quelles sont les utilisations courantes de l'hydroxyde de sodium?

L'hydroxyde de sodium est utilisé dans les nettoyeurs de drains et de fours, la fabrication de produits chimiques, le raffinage du pétrole, la fracturation hydraulique, le traitement de l'eau et le traitement des métaux. Il est également couramment utilisé dans la fabrication de tissus, de pellicules plastiques, de papier et de savon, selon le ministère de la Santé du Tennessee.



L'hydroxyde de sodium est probablement l'alcali le plus puissant utilisé quotidiennement. Il est extrêmement corrosif et doit être manipulé avec précaution. L'hydroxyde de sodium est un solide blanc à température ambiante et a une consistance cireuse.

L'hydroxyde de sodium était utilisé bien avant sa découverte. Les anciens Égyptiens et Babyloniens utilisaient de l'hydroxyde de sodium à l'état affaibli lorsqu'ils mélangeaient des cendres végétales avec de l'eau pour faire de la lessive. Humphrey Davy a donné son nom à cette substance en 1807 lorsqu'il a découvert l'élément sodium.

Le sodium est un excellent dégraissant et peut déboucher les drains car il dissout les graisses lorsqu'il interagit avec elles. Des précautions extrêmes doivent être prises lors de l'utilisation d'hydroxyde de sodium. Il est très caustique et peut brûler la peau. Des problèmes supplémentaires sont rencontrés s'il est ingéré ou inhalé. L'ingestion provoque des vomissements, des nausées, de la diarrhée et des lésions de la bouche, de la gorge et de l'estomac. Des lésions graves des voies respiratoires supérieures peuvent survenir en cas d'inhalation d'hydroxyde de sodium.