Qu'est-ce qui vient en premier : le tonnerre ou la foudre ?

Richard Hurd/CC-BY 2.0

Bien qu'il soit théoriquement possible d'entendre le tonnerre puis de voir la foudre, la foudre provoque en fait le tonnerre, il doit donc venir en premier. Le tonnerre est le bruit causé par le bruit de l'expansion rapide de l'air qui est soudainement chauffé par un éclair.



La foudre est extrêmement chaude et peut atteindre des températures pouvant atteindre 54 000 degrés Fahrenheit. Lorsque la foudre frappe l'air, il y a une énorme différence de température, et l'air autour de l'éclair se réchauffe très rapidement en conséquence. La chaleur fait essentiellement exploser l'air car il se dilate si rapidement, ce qui provoque le bruit de craquement fort qui déclenche un roulement de tonnerre. Le grondement qui suit la fissure est le résultat de vibrations dans la colonne d'air.

La vitesse de la lumière voyage beaucoup plus vite que la vitesse du son, donc les gens devraient voir la foudre avant de voir le tonnerre. Si quelqu'un entend un coup de tonnerre avant de voir un éclair, le tonnerre qu'il entend est le résultat d'un éclair différent que la personne n'a pas remarqué. Parce que la foudre se produit avant le tonnerre, la foudre qui est directement suivie par le bruit du tonnerre est un bon indicateur qu'un orage est assez proche.