Quels pays utilisent le système coutumier ?

En 2014, les États-Unis, le Libéria et le Myanmar sont les trois seuls pays qui utilisent encore le système de mesure coutumier au lieu du système métrique. Ce système, basé sur l'ancien système impérial britannique, est un méli-mélo de différentes normes de mesure qui sont souvent difficiles à concilier.



Le Congrès a choisi le système coutumier américain comme norme nationale au début du développement du pays, comme l'y autorise l'article 1, section 8 de la Constitution. Thomas Jefferson voulait utiliser le nouveau système métrique français, mais hésitait à ce moment de l'histoire à investir dans le voyage nécessaire en France pour acquérir des mesures précises. Peu de temps après, les relations entre la France et les États-Unis se sont refroidies et il a été déterminé que le système coutumier américain était de toute façon suffisamment uniforme. Dans les années 1860, le système métrique standard européen a été adopté comme système de mesure alternatif, mais le système coutumier américain reste la norme officielle.

Le Libéria, un pays fondé par les États-Unis comme foyer pour les esclaves affranchis, et le pays d'Asie du Sud-Est, le Myanmar, utilisent également toujours le système coutumier. Cependant, récemment, les deux se sont efforcés de faire du système métrique la norme légale officielle. Malgré son statut officiel dans le monde entier, le système coutumier est toujours d'usage quotidien dans de nombreux pays, dont la Grande-Bretagne et une grande partie de l'Europe du Nord.