Qu'a découvert James Chadwick ?

James Chadwick a découvert le neutron. Avec l'aide d'Ernest Rutherford, Chadwick a découvert le neutron en démontrant une particule neutre avec une masse identique à un proton par une réaction entre les rayons gamma et un échantillon de cire.



Avant la découverte de James Chadwick, on croyait que les atomes contenaient des électrons à l'intérieur et à l'extérieur du noyau. Cependant, Chadwick et ses collègues pensaient que des particules ne contenant aucune charge étaient contenues dans le noyau.

Après près d'une décennie de recherche, l'équipe de Chadwick n'avait aucune preuve de la particule neutre jusqu'à ce qu'une expérience de Frederic et Irene Joliot-Curie soit capable d'éjecter des protons de cire en utilisant des rayons gamma. L'ampoule s'est allumée lorsque Chadwick a appris que les rayons gamma contenaient suffisamment d'énergie pour éjecter des protons. Après cette révélation, Chadwick retourna dans son laboratoire pour examiner plus avant l'expérience Joliot-Curie.

Chadwick a découvert le neutron en 1932. Après sa découverte, il a soumis ses découvertes à la revue scientifique Nature, pour annoncer la possibilité de l'existence du neutron. Chadwick n'était pas convaincu d'avoir découvert une nouvelle particule fondamentale jusqu'à ce que le physicien Werner Heisenberg lui montre le contraire.

Dans les trois ans qui ont suivi sa découverte, il a reçu le prix Nobel. De plus, plusieurs années plus tard, en raison de ses découvertes extraordinaires, il a obtenu le poste de chef d'équipe britannique dans le projet Manhattan, qui a soutenu les efforts des États-Unis pour construire la première bombe nucléaire de la Seconde Guerre mondiale.