Qu'indiquent les ventricules cérébraux élargis ?

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Des ventricules hypertrophiés dans le cerveau peuvent être un signe d'hydrocéphalie à pression normale. Cela se produit lorsqu'un ou plusieurs ventricules, qui sont normalement des zones creuses du cerveau, ont trop de liquide céphalo-rachidien.



Le liquide céphalo-rachidien, ou LCR, est fabriqué et stocké dans les ventricules du cerveau. Son but est d'aider à protéger le système nerveux central et de lui fournir des nutriments. Il élimine également certaines toxines et déchets. Tout excès de LCR doit s'écouler et être absorbé par le corps.

Si le LCR ne s'écoule pas, il peut s'accumuler dans les ventricules et les pousser à se presser contre le cerveau. Dans l'hydrocéphalie à pression normale, cette accumulation de liquide est progressive. Malgré cela, des symptômes y sont toujours associés.

La plupart des personnes atteintes d'hydrocéphalie à pression normale ont plus de 60 ans. Les symptômes peuvent inclure des changements cognitifs, de la maladresse et de l'incontinence. Si les symptômes cognitifs sont si graves qu'ils perturbent la vie quotidienne, on dit que le patient est atteint de démence. Cependant, l'hydrocéphalie à pression normale, contrairement à des troubles comme la maladie de Parkinson et la maladie d'Alzheimer, peut être inversée. Un shunt peut être implanté chirurgicalement pour drainer l'excès de LCR.

Parfois, la maladie semble n'avoir aucune cause ou est une complication d'une tumeur, d'une infection ou d'une hémorragie cérébrale.