Que fait l'œsophage dans le système digestif?

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L'œsophage est un long tube musculaire qui relie l'estomac d'un animal à sa bouche. Distinct de la trachée, qui transporte l'air dans et hors des poumons, l'œsophage transporte généralement la nourriture et l'eau de la bouche à l'estomac. Cependant, pendant les vomissements, l'œsophage transporte les acides gastriques et les aliments non digérés de l'estomac vers la bouche. L'œsophage mesure environ 1 pouce de diamètre et environ 10 à 14 pouces de longueur.



L'œsophage possède deux points de contrôle musculaire, appelés sphincters. Semblable aux sphincters dans d'autres parties du corps, lorsque les muscles du sphincter se contractent, ils empêchent les liquides de passer. L'œsophage comporte deux sphincters, un à chaque extrémité. Le sphincter supérieur de l'œsophage est impliqué dans la déglutition et la respiration et est généralement sous le contrôle conscient d'un animal. En revanche, le sphincter inférieur de l'œsophage, qui empêche les acides gastriques ou les aliments de remonter dans l'œsophage, n'est généralement pas sous contrôle direct et volontaire.

Si le sphincter inférieur de l'œsophage ne se ferme pas complètement ou suffisamment, une condition appelée reflux acide peut survenir, dans laquelle l'acide gastrique remonte dans l'œsophage. Cela peut causer la destruction de l'œsophage et, s'il n'est pas traité, peut provoquer un cancer de l'œsophage.