Que signifie « je plaide le cinquième » ?

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Selon les Archives nationales des États-Unis, « plaider le cinquième » signifie refuser de fournir des preuves auto-incriminantes. « Le Cinquième » fait référence au Cinquième amendement de la Déclaration des droits de la Constitution des États-Unis, qui donne à une personne le droit de refuser de répondre à des questions l'impliquant dans un crime. Ce droit s'applique à la fois lors de l'interrogatoire et lors de la comparution dans un procès pénal.



La clause pertinente de la Déclaration des droits déclare qu'aucune personne 'ne sera obligée dans une affaire pénale de témoigner contre elle-même, ni ne sera privée de sa vie, de sa liberté ou de ses biens, sans procédure légale régulière'. Les experts juridiques notent que cet amendement est né d'un besoin de protéger les prisonniers contre la torture ainsi que ceux que les forces de l'ordre détiennent. Le cinquième amendement est également lié aux droits de Miranda, qui informent une personne détenue de son droit de garder le silence lorsqu'elle est détenue par des responsables de l'application des lois. Le cinquième amendement et les droits de Miranda sont importants parce que tout ce qu'une personne détenue dit est une preuve potentielle à utiliser contre elle devant un tribunal. Cependant, une personne qui envisage de plaider la Cinquième dans une affaire judiciaire doit savoir que la loi considère ce droit de garder le silence renoncé s'il décide de prendre position pour sa propre défense. Les témoins qui plaident le cinquième ne doivent pas être considérés comme coupables devant le tribunal à moins que d'autres éléments de preuve présentés ne les impliquent avec succès.