Que signifie « assurer la défense commune » ?

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L'expression « assurer la défense commune », qui est écrite dans le préambule de la Constitution des États-Unis, accorde au gouvernement fédéral le pouvoir de maintenir une armée pour la défense et la protection de son peuple.



L'article I de la Constitution des États-Unis accorde au Congrès la capacité de « lever et soutenir des armées » et de « fournir et entretenir une marine ». L'article II nomme le président commandant en chef de l'armée et lui donne le droit de déclarer la guerre. Ces déclarations garantissent que la défense nationale est une priorité du gouvernement fédéral. En outre, il donne au gouvernement la responsabilité de maintenir la paix en maintenant une armée réglementée par l'État. En protégeant la nation avec une armée, le gouvernement défend les droits inaliénables de ses citoyens à la vie, à la liberté et à la poursuite du bonheur qui sont établis dans la Déclaration d'indépendance.

Rôle des pères fondateurs

Le concept de défense fédérale est né du mécontentement des pères fondateurs à l'égard du gouvernement en vertu des articles de la Confédération, qui guidaient les 13 colonies. La défense était initialement laissée aux États, mais les pères fondateurs ont réalisé que le pays était vulnérable et qu'il ne pouvait répondre correctement aux menaces nationales et internationales qu'avec une armée forte et cohésive. Pour faire de la défense commune une priorité nationale sans donner trop de pouvoir à une branche du gouvernement, ils ont divisé les tâches de défense entre le Congrès et le président. L'intention était de créer une armée qui pourrait protéger le public américain, mais qui ne serait pas si puissante qu'elle empiéterait sur les affaires gouvernementales.

Les pères fondateurs avaient une forte méfiance à l'égard du gouvernement centralisé et avaient l'intention que la Constitution maintienne l'armée et la marine américaines en tant que civils. Par conséquent, en plus d'accorder au président le pouvoir de contrôler l'armée et de superviser ses opérations, la Constitution nomme le président chef de la diplomatie du pays, ce qui signifie qu'il est censé promouvoir la paix en dehors du temps de guerre.

Évolution militaire américaine

En plus de diviser les responsabilités militaires entre le Congrès et le président, la Constitution prévoit que l'armée américaine doit être forte, même en temps de paix. Ce sentiment a été repris par le président George Washington, qui a déclaré que le moyen le plus rapide de parvenir à la paix était d'être toujours prêt à la guerre. Il a demandé des sommes substantielles pour les dépenses militaires, qui ont été imitées par plusieurs présidents successifs. Étant donné que le Congrès ne précise pas combien d'argent le gouvernement peut dépenser pour défendre son peuple, chaque président et Congrès peuvent décider d'un budget militaire. La Constitution permet également à l'armée et à la marine d'adapter les nouvelles technologies et de se moderniser au fil du temps pour mieux défendre le public américain.

Le droit de défendre son peuple avec une armée est l'un des nombreux pouvoirs réservés au gouvernement fédéral. Le gouvernement est également chargé d'autres tâches qui affectent la santé, la sécurité et le bien-être de ses citoyens. Les pouvoirs fédéraux supplémentaires incluent la capacité de gagner et de faire circuler de l'argent, le droit de punir les citoyens pour des comportements non punissables par les gouvernements des États, le droit de conserver les ressources naturelles de la nation et de protéger son environnement, et de réglementer la santé publique et la sécurité au travail. Le gouvernement peut également définir et punir les actions criminelles impliquant une attaque contre des avions américains ou le vol non autorisé d'avions étrangers dans l'espace aérien américain.