Quel effet les pluies acides ont-elles sur les roches ?

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Les pluies acides dissolvent lentement de nombreux types de pierres. Les minéraux à base de calcium tels que le marbre et le calcaire sont particulièrement vulnérables ; cela est dû à la réaction du calcium avec l'acide sulfurique dans les pluies acides.



La capacité des pluies acides à dissoudre le marbre et le calcaire le rend dangereux pour les bâtiments et les monuments extérieurs. Les roches ignées et métamorphiques exposées aux pluies acides peuvent empoisonner les écosystèmes ; les pierres telles que le granit et le gneiss libèrent des ions d'aluminium toxiques dans l'environnement lorsqu'elles sont exposées aux pluies acides.

L'eau de pluie est naturellement plus acide que les autres formes d'eau en raison du dioxyde de carbone dissous. Le dioxyde de carbone se transforme en acide carbonique lorsqu'il est dissous dans l'eau, donnant à l'eau de pluie un pH compris entre 5 et 6. Les pluies acides contiennent de l'acide sulfurique et de l'acide nitrique, ce qui la rend encore plus acide que l'eau de pluie ordinaire. Ces acides se forment lorsque des gaz à base d'azote et de soufre sont libérés dans l'atmosphère et ont un pH compris entre 4 et 5.

La combustion de combustibles fossiles pour l'énergie et la fusion de minerais métalliques sont les deux principaux contributeurs aux pluies acides. Les centrales électriques au charbon libèrent plus de polluants qui causent les pluies acides que toute autre industrie, qui concentre les pires pluies acides dans les zones à forte consommation de charbon. L'Ohio, la Pennsylvanie et l'État de New York sont les États où la prévalence des pluies acides est la plus élevée.