Quels éléments sont en caoutchouc?

Chris J. Price/Vision numérique/Getty Images

Les deux éléments les plus courants dans le caoutchouc naturel sont le carbone et l'hydrogène. Quatre-vingt pour cent de l'approvisionnement mondial en caoutchouc naturel est cultivé à partir d'hévéas qui poussent dans des climats tropicaux comme la Thaïlande, l'Indonésie et la Malaisie. Les plantations d'hévéas peuvent produire 30 à 35 grammes de caoutchouc par arbre en une seule journée, qui est ensuite utilisé dans des produits tels que les pneus lourds.



Le caoutchouc naturel est résistant à l'abrasion et à la fatigue. Cependant, il réagit mal aux intempéries, aux huiles et aux carburants. Outre le butadiène, le caoutchouc naturel a la meilleure élasticité de tous les types de caoutchouc.

Grâce en partie au développement de l'industrie automobile, le caoutchouc synthétique a été introduit pour répondre aux besoins en caoutchouc naturel. Le caoutchouc synthétique contient des éléments qui sont des produits de l'industrie pétrochimique. Le caoutchouc styrène-butadiène est le caoutchouc synthétique le plus courant en raison de son faible coût de production. Le styrène et le butadiène sont combinés et réagissent pour former un composé composé à 25 pour cent de styrène et le reste composé de butadiène. Le caoutchouc styrène-butadiène est un caoutchouc synthétique possédant les mêmes propriétés que le caoutchouc naturel. Ce caoutchouc synthétique a une meilleure élasticité que le caoutchouc naturel. Bien qu'il soit utilisé pour créer bon nombre des mêmes produits que le caoutchouc naturel, le caoutchouc styrène-butadiène est également utilisé pour couvrir différents types de tuyaux.