Quels facteurs affectent le climat ?

Universal Images Group Editorial/Universal Images Group/Getty Images

Les facteurs qui affectent le climat comprennent l'altitude, la latitude, le vent, les courants d'eau et la proximité de l'océan. Le climat n'est pas la même chose que la météo. Le climat est un état à long terme, tandis que le temps change constamment.



L'altitude fait référence à la distance au-dessus ou au-dessous du niveau de la mer. Plus l'altitude d'une région est élevée, plus il fait froid. Même un endroit près de l'équateur, comme le mont Kilimandjaro en Afrique, peut avoir des températures froides si son altitude est suffisamment élevée.

La latitude fait référence à la distance par rapport à l'équateur. L'équateur et les zones tropicales reçoivent plus de lumière directe du soleil que les zones au nord ou au sud. Plus la lumière directe du soleil est reçue, plus le climat est chaud, c'est pourquoi les pôles sont plus froids que l'équateur.

L'air chaud s'élevant dans les tropiques provoque l'aspiration d'air frais des zones environnantes, créant des alizés qui soufflent dans les régions subtropicales. Une partie de la masse d'air est aspirée de l'équateur vers les pôles. Ces masses d'air créent des vents qui aident à définir les conditions météorologiques et à déterminer le climat d'un endroit.

La rotation de la Terre, les vents de surface et la force de Coriolis créent les courants de surface des océans. Sous l'influence des alizés, l'eau chaude près de l'équateur s'écoule d'est en ouest. L'effet Coriolis provoque une déviation de l'eau vers le nord loin de l'équateur et met en place un cycle de rotation dans les océans, faisant circuler les courants dans le sens des aiguilles d'une montre dans l'hémisphère nord et dans le sens inverse des aiguilles d'une montre dans l'hémisphère sud. Lorsque les courants atteignent les pôles, l'eau se refroidit et coule. La température de ces courants affecte le climat des zones environnantes.

La proximité des océans est un facteur important du climat d'une région, car les océans modèrent les climats en emmagasinant la chaleur. Parce qu'il s'agit d'un fluide, l'océan diffuse les effets d'un changement de température sur de grandes distances par le biais de mélanges verticaux et de mouvements convectifs.