Que s'est-il passé pendant les procès McCarthy ?

Archives Hulton/Archives Hulton/Getty Images

Les procès McCarthy étaient une série d'enquêtes sur l'armée américaine menées par le sénateur Joseph McCarthy en 1950. Les procès ont commencé lorsque McCarthy a accusé plus de 200 membres du département d'État d'être des communistes connus. À partir de là, McCarthy est devenu célèbre en tant que chasseur de communistes qui a accusé et enquêté sur des personnes qu'il soupçonnait d'être communistes ; cela est devenu connu comme sa chasse aux sorcières pour les communistes.



En 1947, après une vérification des antécédents d'Alger Hiss, un fonctionnaire du département d'État révéla qu'il était un espion, les soupçons d'espionnage communiste se sont intensifiés. À partir de janvier 1950, Joseph McCarthy a capitalisé sur cette peur collective et cette paranoïa des communistes et a affirmé que lui seul pouvait sauver l'Amérique des espions russes. En raison de l'atmosphère politique tendue et de la guerre froide, ses allégations ont été prises au sérieux et des milliers d'individus ont été traduits devant le tribunal et interrogés sur leurs affiliations avec le Parti communiste.

Les épreuves ont été brutales. McCarthy a constamment interrompu et crié des questions non pertinentes. Il a agressé verbalement des accusés, des témoins, des avocats et même des collègues sénateurs. Sa chute a commencé lorsqu'il a commencé à enquêter sur l'armée américaine pour 'avoir été trop indulgent avec le communisme'. Ces enquêtes, qui ont été télévisées, ont permis à la nation de se rendre compte que la chasse aux sorcières de McCarthy était infructueuse. Alors qu'il continuait d'attaquer des héros décorés et des fonctionnaires populaires, le soutien public au maccarthysme commença à diminuer.

Un autre résultat des essais était la mise sur liste noire. La peur du communisme s'est propagée de l'armée et du gouvernement à d'autres secteurs de la société, y compris Hollywood. Le comité de la Chambre sur les activités anti-américaines a commencé à suivre les traces de McCarthy, attaquant les écrivains, les acteurs et les producteurs. Ceux qui ont été accusés ont été mis sur liste noire et essentiellement exclus de l'industrie.