Qu'est-ce que la collecte dans le cycle de l'eau ?

John Seb Barbier/CC-BY 2.0

La collecte fait référence au processus par lequel l'eau s'accumule dans les plans d'eau tels que les rivières, les lacs et les océans. Cela commence par les précipitations, lorsque l'eau tombe des nuages ​​sous forme de pluie, de neige, de grésil ou de grêle. La plupart du temps, les précipitations tombent directement dans un plan d'eau, mais à d'autres moments, elles s'infiltrent dans le sol, où les plantes, les humains et les animaux finissent par les boire sous forme d'eau souterraine. La majeure partie de l'eau finira par être lessivée dans les plans d'eau à travers le sol.



Selon Shoalhaven Water, l'approvisionnement total en eau sur la Terre est d'environ 13,7 milliards de kilomètres cubes, mais la grande majorité (environ 97 %) est de l'eau salée océanique, tandis que le reste est de l'eau douce. Parce qu'il n'est pas possible de consommer de l'eau salée et parce que le dessalement est à la fois long et coûteux, il est important pour l'humanité de maintenir un approvisionnement propre en eau potable. Les pratiques agricoles et de consommation actuelles mettent en péril une grande partie de l'approvisionnement en eau douce. Un exemple est l'aquifère d'Ogallala, qui se trouve sous une grande partie du Midwest américain. L'irrigation par les agriculteurs du Midwest draine cet aquifère, qui pourrait prendre jusqu'à 6 000 ans pour se remplir, selon Mother Earth News, car personne n'a découvert un moyen d'accélérer le processus de collecte.