Qu'est-ce qu'une constante en science?

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Dans une expérience suivant la méthode scientifique, une constante est une variable qui ne peut pas être modifiée ou qui n'est volontairement pas modifiée au cours de l'expérience. Certaines constantes sont déterminées et sélectionnées par le scientifique pour contrôler une expérience tandis que d'autres sont plus universelles et échappent au contrôle du chercheur.



Toute expérience menée selon la méthode scientifique aura des variables constantes et des variables expérimentales. Les variables expérimentales sont les variables qu'un scientifique choisit de modifier afin qu'elle puisse étudier les effets du changement. Les constantes sont des variables qui restent les mêmes pour garantir que tous les effets étudiés et mesurés sont le résultat d'une variable expérimentale.

Si un chercheur voulait étudier les effets de la température sur la croissance et le développement des serpents de jardin, la variable expérimentale de l'expérience serait la température. Toutes les autres variables devraient rester cohérentes pour éviter des données invalides. La taille de la cage, la quantité de lumière, la nourriture et de nombreuses autres variables devraient rester constantes pour garantir des résultats précis et une étude valide. Ces variables sont des constantes. Certaines variables ne sont pas sous le contrôle d'un scientifique, mais sont toujours considérées comme des constantes. Ces constantes sont appelées constantes universelles et incluent la gravité, la vitesse de la lumière et la charge électronique. Les constantes universelles affectent les expériences mais seront constantes tout au long d'une expérience sans être contrôlées par le scientifique.