Qu'est-ce qu'une variable contrôlée ?

Une variable contrôlée est l'élément ou la caractéristique qui ne peut pas être modifié au cours d'une expérience. La variable contrôlée est maintenue constante afin que les changements dans d'autres variables puissent être observés plus facilement. Selon About.com, il est aussi parfois appelé la variable « constante »



Les expériences scientifiques impliquent généralement un certain nombre de variables :

  • Variable indépendante
  • Variable dépendante
  • Variable contrôlée

Une variable indépendante est une variable qui est modifiée par le scientifique afin de faciliter une action ou une réaction au sein d'une expérience donnée. Une expérience est un exemple de test équitable lorsqu'il n'y a qu'une seule variable indépendante. Dans un test équitable, un seul élément est modifié par le scientifique tandis que les autres éléments restent les mêmes.

La variable dépendante est celle qui change en raison de la variable indépendante. La variable dépendante est ce qui est mesuré au cours d'une expérience et ce qui est affecté par les autres éléments de l'expérience.

La variable contrôlée est également appelée variable constante. Quelle que soit la valeur attribuée à la variable constante, elle ne peut pas être modifiée au cours de l'expérience, car cela créerait un test injuste. La variable contrôlée permet de définir la relation entre la variable indépendante et dépendante dans une expérience donnée. Selon la nature de l'expérience, il peut y avoir plus d'une variable contrôlée.

La science peut être considérée comme une méthode pour réduire ou éliminer les notions préconçues de l'être humain faisant les expériences. Des raisonnements fallacieux, tels que le biais de confirmation, peuvent se faufiler dans les travaux des chercheurs les plus minutieux, comme le décrit How Stuff Works en relation avec les travaux fondateurs de Gregor Mendel en génétique. Parfois, le désir d'atteindre un certain résultat nuit à la recherche de réponses objectivement vraies. En isolant une seule variable - la hauteur de la plante de pois, par exemple - et en contrôlant d'autres variables, telles que la lumière solaire totale ou les précipitations, un scientifique est en mesure d'éliminer une grande partie du bruit aléatoire qui masquerait autrement le phénomène à l'étude. .

Les essais de médicaments sont peut-être le domaine le plus connu pour les expériences contrôlées. Comme l'explique la FDA, les volontaires pour tester de nouveaux médicaments sont généralement affectés à différents groupes avant de recevoir le médicament expérimental. Un groupe est appelé groupe témoin et ne reçoit qu'un placebo. Les améliorations rapportées par le groupe témoin ne peuvent pas être dues au médicament et peuvent donc être utilisées pour éliminer « l'effet placebo » des résultats du groupe test. Dans ce cas, le placebo est la variable de contrôle.