Quel est l'animal le plus meurtrier d'Afrique ?

Derek Keats/Flickr/CC-BY-2.0

L'hippopotame tue plus d'humains que tout autre animal en Afrique. Cet animal, qui a un poids moyen d'environ 7 000 livres, est responsable de 3 000 décès humains chaque année, selon l'African Wildlife Foundation.



De nombreux décès humains surviennent parce que les hippopotames mâles défendent agressivement un territoire donné contre les prédateurs. De plus, les hippopotames femelles deviennent agressives lorsque des prédateurs potentiels s'approchent de leurs petits. Dans de nombreux cas, les humains deviennent des victimes après avoir erré trop près d'un lit de rivière qu'un hippopotame protège. Les hippopotames ont tendance à vivre en groupes d'environ 15, avec un seul taureau protégeant le reste du troupeau.

Dans d'autres cas, un hippopotame attaquera les braconniers qui s'approchent trop près de l'habitat de l'animal. Ces braconniers tueront l'animal et vendront ses précieuses défenses, dents et graisse.

Il est difficile d'échapper à une attaque d'hippopotame, car l'animal peut courir à des vitesses allant jusqu'à 20 miles par heure. Par comparaison, Usain Bolt, l'homme le plus rapide de l'histoire, a atteint une vitesse de pointe de 27,44 milles à l'heure lors d'une course en 2009. Sa vitesse moyenne sur une course de 100 mètres est de 23,35 milles à l'heure.

Les moustiques tuent indirectement plus de personnes en Afrique que les hippopotames, car ils propagent des maladies comme le paludisme et la dengue. Le paludisme à lui seul tue plus d'un million de personnes chaque année sur le continent, la plupart des décès étant des enfants.