Quelle est la différence entre un canyon et une gorge ?

Robert Hensley/Flickr/CC-BY-2.0

Une gorge est une version beaucoup plus petite et plus étroite d'un canyon. Une gorge est semblable à un ravin, tandis qu'un canyon est semblable à une vallée. Les gorges sont situées entre des montagnes ou des collines et ont souvent de petits ruisseaux à leur fond.



Une gorge a des parois rocheuses et escarpées causées par des facteurs naturels comme l'érosion. Un canyon est une vallée étroite et profonde formée par l'érosion hydrique ou l'activité tectonique. Il existe plus de similitudes entre les gorges et les canyons que de différences. Les canyons et les gorges sont formés par l'érosion hydrique. Cependant, la plupart des gorges sont formées à partir de soulèvements géologiques causés par des tremblements de terre et l'orogenèse. Au fur et à mesure que la surface de la Terre se déplace vers le haut pour créer des montagnes, le matériau plus mou s'érode pour former des gorges. Les glaciers, la fonte des glaces et les coulées de lave contribuent également à la formation de gorges.

Des canyons peuvent se former à cause de l'activité tectonique. Lorsque les plaques tectoniques entrent en collision, elles se déplacent à la surface de la Terre. Le soulèvement tectonique provoque le soulèvement de certaines parties de la croûte, formant des plateaux et des montagnes. Au fur et à mesure que l'eau se déplace le long des surfaces élevées, les sédiments s'érodent pour former des canyons avec des rivières retranchées au fond. Des canyons peuvent également être trouvés sous l'océan. Un canyon de trois kilomètres de profondeur existe dans l'océan Pacifique au large de la baie de Monterey.