Quelle est la différence entre l'équinoxe et le solstice ?

Jessica Key/E+/Getty Images

Un solstice est défini comme le point de l'orbite terrestre autour du soleil auquel le soleil est à sa plus grande distance de l'équateur céleste, tandis qu'un équinoxe est à sa plus petite distance. Un solstice se caractérise soit par une nuit extrêmement longue, soit par une journée extrêmement courte.



Pendant ce temps, lors d'un équinoxe, les cycles de jour et de nuit de la Terre sont presque égaux. Bien sûr, en raison de l'oscillation planétaire et du décalage stellaire, il n'y a aucun intérêt à ce que les cycles de jour et de nuit soient exactement égaux, mais ils se rapprochent. Il y a deux équinoxes et deux solstices chaque année. Les équinoxes ont lieu approximativement le 21 mars et le 22 septembre et sont respectivement appelés équinoxes de printemps et d'automne. Les solstices ont lieu environ le 21 juin et le 21 décembre, appelés respectivement solstice d'été et d'hiver. Cependant, en raison de l'inclinaison de 23,5 degrés de l'axe de la Terre, ces saisons sont inversées en fonction du côté de l'équateur de la planète où se trouve une personne. En effet, de décembre à juin, l'hémisphère nord se tourne vers le soleil tandis que de juin à décembre, l'hémisphère sud se tourne vers le soleil. Cependant, les conventions de nommage ont été déterminées par les astronomes de l'hémisphère nord, d'où leur relation avec les cycles saisonniers trouvés dans cette partie du monde.