Quelle est la différence entre le genre et l'espèce?

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Les genres et les espèces font partie du système de classification biologique des êtres vivants. Un genre englobe un groupe d'espèces étroitement apparentées. L'espèce est le niveau le plus spécifique de la classification scientifique, qui regroupe généralement des animaux si similaires que, lorsqu'ils se reproduisent, ils produisent une progéniture fertile.



Toutes les espèces reçoivent des noms scientifiques en deux parties. Le premier mot identifie le genre de l'organisme. Par exemple, le terme scientifique pour le papillon monarque est Danaus plexipus. Cela indique qu'il a été placé dans le genre Danaus, avec des espèces similaires. La deuxième partie identifie la distinction des espèces.

Au fur et à mesure que les niveaux de classification progressent, les organismes se ressemblent de plus en plus. L'espèce est la classification scientifique la plus spécifique, cependant, certains membres d'une même espèce semblent très différents même si, scientifiquement, ils sont identiques. Par exemple, les loups, les chihuahuas, les beagles et les grands danois sont classés dans l'espèce Canis lupus.

Le genre et l'espèce sont également utilisés en relation avec les humains modernes, ou Homo sapiens. Le genre « Homo » est apparu pour la première fois sur Terre il y a entre 1,5 et 2 millions d'années. D'autres espèces bien connues, comme les Néandertaliens et les Cro-Magnons, appartiennent au genre « Homo ». Le genre est le sixième niveau, sur sept, dans le système organisationnel.