Quelle est la différence entre le brin principal et le brin retardé dans l'ADN ?

Au cours de la réplication de l'ADN, le brin principal se réplique en continu, tandis que le brin retard se réplique en fragments. Cela se produit parce que la réplication ne peut se produire que dans la direction 5' à 3', tandis que l'un des deux brins est orienté de 3' à 5', l'autre étant orienté de 5' à 3'.



L'ADN polymérase, une enzyme responsable de la synthèse, ajoute des nucléotides à un brin d'ADN existant dans la direction opposée à l'orientation de ce brin. Ainsi, un brin doit être orienté de 3' à 5' afin que l'enzyme puisse ajouter des nucléotides dans le sens 5' à 3'. Lorsque la réplication de l'ADN commence, de petites portions de la double hélice d'ADN se déroulent à divers points le long de la molécule, appelées origines de réplication. Chaque ouverture est appelée fourche de réplication et sert de point où chaque brin de la molécule d'ADN peut devenir une molécule nouvellement répliquée grâce à l'ajout de nucléotides. Parce que chaque nouvelle molécule comporte un ancien brin d'une molécule précédente et un brin nouvellement synthétisé, la réplication de l'ADN est dite semi-conservatrice.

Le brin principal est orienté de 3' à 5', ce qui signifie que de nouveaux nucléotides peuvent être facilement ajoutés dans la direction opposée de 5' à 3' sans interruption. Cependant, dans le cas du brin retardé, qui est orienté de 5' à 3', l'ADN polymérase doit ajouter de nouveaux nucléotides dans la direction opposée à la fourche de réplication. Au fur et à mesure que la réplication se poursuit, cette fourche continue de s'ouvrir davantage le long du brin, de sorte que l'ADN polymérase doit continuellement se réorienter, provoquant la réplication en fragments.