Quelle est la différence entre l'eau salée et l'eau douce ?

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La principale différence entre l'eau salée et l'eau douce est la teneur en salinité. Les deux contiennent du sel ou du chlorure de sodium, mais l'eau douce ne contient que de petites quantités de sel.



Les océans et les mers de la Terre sont des écosystèmes d'eau salée tandis que les lacs, les rivières, les ruisseaux, les marais et les étangs sont des écosystèmes d'eau douce. La viscosité de l'eau de mer, ou résistance interne à l'écoulement, est supérieure à celle de l'eau douce en raison des différences de salinité. Chaque type d'eau permet à différents animaux, à la vie marine et végétale de prospérer.

Écosystèmes d'eau douce Au sein d'un étang et d'un lac, il existe plusieurs zones qui offrent différentes atmosphères adaptées à certains types de vie. Le niveau supérieur est appelé la zone littorale, qui abrite des algues, des plantes et des poissons. Les amphibiens et les insectes vivent également dans la zone littorale. Dans la deuxième zone, appelée zone limnétique, le plancton prospère ainsi que certains types de poissons. Enfin, la troisième zone est appelée zone profonde.

Un autre type d'écosystèmes d'eau douce est une zone humide. À l'intérieur d'une zone humide, on peut trouver une grande variété de plantes, principalement des hydrophytes, qui ont évolué pour prospérer dans des environnements humides. De nombreux oiseaux et amphibiens vivent dans la région. Certaines zones humides ont de l'eau salée, de sorte que les zones humides ne sont pas toujours considérées comme un écosystème d'eau douce.

Écosystèmes d'eau salée La vie océanique est incroyablement diversifiée. De la plus grosse baleine au plus petit plancton, l'océan regorge de merveilles. Les récifs coralliens, les dauphins et une vaste gamme de poissons ont élu domicile dans les écosystèmes d'eau salée. Il existe des écosystèmes de forêt de varech, de mangrove et de rivage rocheux. Les récifs coralliens et les écosystèmes d'eaux profondes abritent également différents types de vie. Considérant que plus de 70 pour cent de la planète est recouverte d'océans et que 97 pour cent de l'eau de la planète est l'océan, on peut dire sans risque de se tromper que la forme d'eau la plus répandue sur Terre est l'eau salée.

Niveaux de salinité La salinité moyenne de l'eau de mer est de 3,5 pour cent, ce qui signifie que 35 grammes de sel se sont dissous dans un litre d'eau de mer. La salinité des différents plans d'eau empêche les organismes de prospérer à la fois en eau salée et en eau douce. Certaines plantes et certains animaux survivent dans un type d'eau mais pas dans l'autre.

Densité de l'eau Une autre différence considérable entre les deux est leur densité. L'eau salée a une densité plus élevée que l'eau douce en raison du chlorure de sodium qu'elle contient. De plus, l'eau salée froide est plus dense que l'eau salée chaude, mais elle devient moins dense lorsque l'eau gèle en glace. Le point d'ébullition de l'eau de mer est plus élevé que celui de l'eau pure et son point de congélation est inférieur. La densité de l'eau salée est de 1,025, tandis que celle de l'eau douce est de 1,0. Les objets flottent plus facilement en eau salée qu'en eau douce. Les humains trouvent généralement qu'il est facile de flotter dans l'eau de mer mais pas dans l'eau douce.

Estuaires Les estuaires sont une partie importante de l'écosystème de la Terre. C'est là que l'eau salée et l'eau douce se mélangent, ce qui permet à une vie diversifiée de s'épanouir. Étant donné que différentes parties de l'estuaire ont des niveaux différents des deux types d'eau, on peut trouver un récif rempli d'huîtres tandis qu'un autre est rempli de crabes bleus tandis qu'une troisième zone est remplie de tortues marines.