Quelle est la différence entre la lumière visible et les rayons X ?

Phalinn Ooi / CC-BY 2.0

Selon la NASA, les ondes lumineuses visibles sont les seules ondes électromagnétiques visibles à l'œil nu. Les ondes lumineuses visibles sont connues sous le nom de couleurs de l'arc-en-ciel, et chaque couleur a une longueur d'onde différente. Selon la Georgia State University, les longueurs d'onde de la lumière visible se situent entre 750 et 400 nanomètres. Les rayons X sont invisibles et ont des longueurs d'onde beaucoup plus courtes et une fréquence plus élevée que la lumière visible.



Le spectre électromagnétique, ou rayonnement électromagnétique, est un flux de protons se déplaçant sous forme d'ondes. Les protons sont les particules énergétiques présentes dans le rayonnement qui se comportent à la fois comme des particules et des ondes. Le spectre électromagnétique classe le rayonnement des grandes longueurs d'onde aux courtes longueurs d'onde. Les longueurs d'onde plus courtes ont des ondes plus rapides qui sont plus dangereuses pour les organismes vivants. Les rayons X appartiennent à la catégorie des courtes longueurs d'onde et se situent près de la fin du spectre électromagnétique. Ce sont des ondes hautement énergétiques qui ne sont dépassées que par les rayons gamma pour la longueur d'onde la plus courte. Les rayons X sont utilisés pour visualiser les os parce que les ondes se déplacent assez rapidement pour pénétrer à travers le corps. Cependant, un rayonnement X excessif provoque parfois des mutations qui entraînent le cancer.

Les ondes lumineuses visibles ne sont pas dangereuses car elles ont des longueurs d'onde plus longues et des fréquences plus lentes que les rayons X. En d'autres termes, les ondes lumineuses visibles ne sont pas aussi énergétiques et moins puissantes que les rayons X. Les ondes lumineuses visibles sont vues lorsqu'un prisme brise la lumière blanche et la divise en couleurs de l'arc-en-ciel. Le rouge a la longueur d'onde la plus longue ; ses particules voyagent le plus lentement. Le violet a la longueur d'onde la plus courte, ce qui indique que ses particules voyagent le plus rapidement et sont les plus énergétiques.