Quel est le cinquième état de la matière ?

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Le cinquième état de la matière est la condensation de Bose-Einstein, qui est un superfluide gazeux formé d'atomes qui ont été refroidis jusqu'au zéro presque absolu. La théorie a été proposée par Satyndra Bose et Albert Einstein dans les années 1920.



Bien que la théorie ait été proposée dans les années 1920, le processus n'a été réellement accompli avec succès qu'en 1995 par Eric Cornell et Carl Wieman à l'Université du Colorado. L'expérience a été réalisée en utilisant un gaz de rubidium refroidi à 170 nanokelvins. Lorsqu'ils sont refroidis à cette température, les atomes s'effondrent dans l'état quantique le plus bas, ce qui produit ce qu'on appelle un superfluide. Lorsque les atomes atteignent cette température, ils perdent presque toute leur énergie et ne peuvent plus bouger. Comme ils sont incapables de bouger, ils commencent à se regrouper. L'agglutination se produit parce que les atomes ne peuvent plus transférer d'énergie et ont les mêmes propriétés et niveaux. On l'appelle parfois aussi un super atome. Ce nouvel état de la matière a produit une large gamme d'isotopes, bien que ces isotopes et d'autres créations, comme les gaz dégénérés, soient très fragiles. La moindre augmentation de température peut les faire chauffer au-delà du seuil et redevenir des gaz normaux. Ces condensats sont proposés pour de nombreuses nouvelles applications, comme la lumière ralentie ou les technologies anti-furtivité.