Quelle est la fonction des artères ?

Mary Margret/CC-BY-2.0

La fonction des artères est de transporter le sang oxygéné vers les organes et les cellules du corps. Pour cette raison, le sang artériel a une couleur rouge vif et s'écoule du cœur.



Les parois artérielles ont trois couches. La couche externe est constituée de tissu conjonctif élastique et la couche intermédiaire est constituée de muscle. La paroi interne de l'artère est constituée de cellules lisses appelées endothélium, qui sont similaires aux cellules du cœur. Lorsque le cœur bat, les parois des artères s'agrandissent pour faire place au sang qui y est injecté. Ensuite, la couche musculaire se contracte lentement pour pomper le sang plus loin dans les artères vers les artérioles et les capillaires.

La plus grande artère du corps est l'aorte, qui se connecte directement au cœur. Deux branches de l'aorte sont les artères coronaires, qui envoient toutes deux de l'oxygène et de la nourriture au cœur. Les artères carotides envoient du sang sur les côtés de la tête et du cou. L'aorte se divise dans l'abdomen pour former les artères iliaques, qui descendent ensuite dans les jambes. Lorsque le sang est épuisé en oxygène, il est collecté par les veines et envoyé aux artères pulmonaires et aux poumons.