Quelle est la fonction des bronchioles ?

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Les bronchioles sont de minuscules voies respiratoires qui transportent l'oxygène vers les alvéoles, ou sacs aériens, dans les poumons et aident à stabiliser la respiration dans le système respiratoire, selon About.com. Les bronchioles sont bordées de parois musculaires lisses qui se contractent ou se dilatent pour réguler le flux d'air et empêcher les irritants de passer plus loin le long des voies respiratoires.



Lorsque les humains respirent, l'air se déplace de la bouche et de la cavité nasale vers le larynx, ou la boîte vocale, qui alimente en air une trachée centrale connue sous le nom de trachée, selon le National Heart, Lung, and Blood Institute. La trachée se ramifie en bronches droite et gauche, et chaque passage est relié à plusieurs branches de bronchioles.

Les bronchioles sont divisées en une hiérarchie à trois niveaux. Les bronchioles lobulaires sont directement attachées aux bronches et se ramifient en bronchioles terminales plus petites, note About.com. Les bronchioles respiratoires s'étendent de la branche terminale aux canaux alvéolaires, qui déplacent l'air vers les amas d'alvéoles pour commencer le processus de distribution de l'oxygène dans tout le corps et d'élimination du dioxyde de carbone.

Lorsque les bronchioles sont sensibles aux irritants nocifs, tels que les allergènes, l'air froid et les vapeurs, elles peuvent devenir dangereusement rétrécies et empêcher les poumons de recevoir un flux d'air suffisant, selon About.com. L'asthme et la respiration sifflante sont des affections courantes causées par des bronchioles rétrécies.