Quelle est la fonction de la cellulose ?

Thangaraj Kumaravel / CC-BY 2.0

La cellulose constitue la plupart des parois cellulaires dures entourant les cellules végétales et permet aux plantes de se tenir debout, selon Education Portal. C'est le principal composant des plantes qui rend les branches, les tiges et les feuilles très solides.



La cellulose est un polysaccharide précieux et le composé organique le plus abondant de la planète, note Education Portal. Toutes les plantes sont composées de polysaccharides, qui sont de grosses molécules de sucre constituées d'unités de sucre simples. Les quatre polysaccharides courants sont la cellulose, la chitine, le glycogène et l'amidon. La cellulose a une structure rigide unique qui remplit une fonction importante dans les plantes. Ses molécules sont reliées entre elles par des liaisons hydrogène et sont disposées parallèlement les unes aux autres, formant une longue structure en forme de câble qui se confond avec d'autres molécules de cellulose. Cela crée la structure de support solide qui permet aux plantes de se tenir debout.

Education Portal explique que la force de la cellulose la rend utile dans divers produits synthétiques, notamment les plastiques, les tissus, les cosmétiques, les lotions et les tapis. La cellulose est également un composant essentiel du papier, du coton et du bois. De plus, la cellulose joue un rôle clé dans la digestion, car c'est une fibre insoluble qui ne se décompose pas lors de son passage dans le système digestif. Les fibres insolubles sont importantes dans l'alimentation d'une personne, car elles permettent au tube digestif de continuer à bouger.