Quelle est la fonction de la glande de Cowper ?

La glande de Cowper, également connue sous le nom de glande bulbo-urétrale, est responsable de la production de liquide pré-éjaculat dans le système reproducteur masculin, comme l'a noté Healthline. Le but du liquide pré-éjaculat est de rendre l'environnement de l'urètre plus accueillant pour les spermatozoïdes et ainsi aider à la reproduction.



Identifié pour la première fois par l'anatomiste William Cowper, chaque mâle a deux glandes bulbo-urétrales situées dans la poche périnéale à la base du pénis. Leur localisation est postérieure et latérale à l'urètre. Chez l'homme, chaque glande a approximativement la taille d'un pois vert et comprend un conduit de 2,5 centimètres de long qui traverse la membrane périnéale jusqu'à l'urètre.

Lorsqu'un homme est sexuellement excité, les glandes de Cowper agissent comme des glandes exocrines, produisant le liquide pré-éjaculatoire semblable à du mucus et l'utilisant pour nettoyer et lubrifier l'urètre avant l'introduction du sperme. Le liquide pré-éjaculat le fait en neutralisant l'acidité dans l'urètre à la suite du passage de l'urine. Ceci, à son tour, rend l'urètre plus hospitalier pour les spermatozoïdes en termes de voyage et de survie de la graine.

Les glandes de Cowper sont également en partie responsables de la production et de la sécrétion de l'antigène prostatique spécifique (PSA), une enzyme qui liquéfie le sperme et lui permet de nager à travers l'urètre et dans l'hôte femelle plus librement. La présence de PSA augmente les chances de fécondation car elle aide à dissoudre la muqueuse cervicale pour permettre aux spermatozoïdes de pénétrer dans l'utérus jusqu'à l'ovule.