Quel était le but des lois sur la navigation?

Rasmus Lerdorf/CC-BY 2.0

Le but des lois sur la navigation était de régir le commerce maritime entre l'Empire britannique et ses colonies. Toutes les lois des lois sur la navigation ont été conçues pour permettre à l'Angleterre de tirer le maximum de profit de ses colonies.



Les actes de navigation comprenaient un certain nombre de lois individuelles émises au 17ème siècle. L'une de ces lois était que toutes les marchandises transportées d'une partie de l'empire à une autre devaient être transportées dans des navires britanniques dont au moins les deux tiers étaient des sujets britanniques. Une autre était que certains produits ne pouvaient être vendus qu'en Angleterre ou dans l'Empire britannique, comme le sucre, l'indigo, le tabac et le gingembre. Des lois ont également été adoptées interdisant aux colonies d'expédier des chapeaux, des produits en fer ou des articles en laine hors de la colonie dans laquelle ils ont été fabriqués. Cette loi a été créée afin d'empêcher l'une des colonies britanniques de développer un commerce de fabrication robuste.

Les lois sur la navigation étaient difficiles à appliquer à cause de la contrebande. Par exemple, le littoral américain avait un certain nombre de ports qui étaient à l'écart et pas clairement visibles. Ici, de nombreux navires ont été déchargés. Les lois sur la navigation n'ont finalement pas réussi à contrôler le commerce colonial britannique malgré les multiples tentatives du gouvernement britannique pour l'appliquer.