Quand Pluton est-elle devenue une planète naine ?

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Pluton est devenue une planète naine en 2006. Après avoir été dépouillé de son titre de planète, Pluton a rejoint deux autres corps célestes, appelés Eris et Cérès, dans la catégorie des planètes naines. La décision de reclasser l'ancienne planète a été prise par l'Union astronomique internationale (UAI).



Les planètes naines sont à peu près les mêmes que leurs plus grandes cousines ; ils partagent les mêmes compositions physiques et chimiques et passent par les mêmes processus de vie, de la formation à la maturité et finalement à la mort. Cependant, selon National Geographic, la principale différence entre les planètes naines et les planètes normales est que les planètes naines ne « nettoient pas le voisinage » autour de leurs orbites. Cela signifie qu'ils ne deviennent jamais dominants sur le plan gravitationnel et partagent leurs espaces orbitaux avec des corps célestes de tailles similaires. Pluton est considérée comme une planète naine car elle fait de l'ombre à Neptune, la planète régulière la plus proche, dans sa trajectoire orbitale autour du soleil. Pluton voyage également autour du soleil avec sa lune, Charon, dont la taille est similaire à celle de Pluton. Bien que la trajectoire orbitale de Pluton varie en diamètre, la planète naine se trouve en moyenne à une distance de 3,7 milliards de kilomètres du soleil. Compte tenu de cette grande distance, la surface de Pluton est gelée en permanence et la température moyenne de la petite planète est d'environ -365 degrés Fahrenheit.