Quels éléments portent le nom des villes ?

Il existe un certain nombre d'éléments chimiques qui portent le nom de villes, notamment le strontium, le dubnium, le berkelium, le darmstadtium et le hassium. Il y a en fait quatre éléments qui tirent leur nom de la ville d'Ytterby, en Suède : l'ytterbium, l'erbium, le terbium et l'yttrium.



Le strontium tire son nom de la ville de Strontium, en Écosse, tandis que le dubnium tire son nom de la ville russe de Dubna. Le Berkelium a été découvert pour la première fois à l'Université de Californie à Berkeley et tire son nom de cette ville. Darmstadium et hassium ont été nommés d'après les villes allemandes de Darmstadt et Hesse, respectivement.

La raison pour laquelle tant d'éléments portent le nom d'Ytterby, une petite île au large de Stockholm, est due à la présence d'une mine de terres rares sur l'île. Les éléments de terres rares ont tendance à se mélanger dans le sol, de sorte que beaucoup sont généralement découverts en même temps. En fait, sept éléments au total ont été découverts à Ytterby, mais seuls quatre en ont tiré directement leur nom.

Les trois autres éléments sont l'holmium, le thulium et le gadolinium. Le thulium tire son nom d'un mot ancien désignant la Scandinavie, tandis que le gadolinium porte le nom de la personne qui a fait la découverte originale, Josh Gadolin. Le nom holmium vient du mot latin pour Stockholm, Holmia. Ceci est similaire à l'élément hafnium, qui vient de Hafnia, le mot latin pour Copenhague.