Pourquoi les combustibles fossiles sont-ils mauvais pour l'environnement ?

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La combustion de combustibles fossiles entraîne un changement climatique mondial en émettant du dioxyde de carbone et d'autres gaz à effet de serre qui piègent la chaleur dans l'atmosphère terrestre. L'extraction et le transport de combustibles fossiles contribuent également à la pollution de l'air et de l'eau.



Les combustibles fossiles sont des sources d'énergie produites à partir de matière organique fossilisée depuis des millions d'années. Ceux-ci sont présents sous forme de pétrole (pétrole), de charbon et de gaz naturel. Des trois, le pétrole est utilisé à un taux beaucoup plus élevé que les autres pour répondre aux besoins énergétiques croissants de la population mondiale.

Les combustibles fossiles sont des ressources naturelles qui se forment continuellement sous la surface de la terre. Cependant, étant donné qu'ils mettent si longtemps à se former, ils sont considérés comme des ressources non renouvelables. Cela signifie que lorsque tous les combustibles fossiles seront épuisés, il n'y aura plus moyen d'en faire plus. On estime qu'avec les réserves actuelles, il ne reste que 53,3 ans de pétrole dans le monde, comme indiqué dans un article publié dans États-Unis aujourd'hui en 2014. Cependant, cela ne tient pas compte des réserves de pétrole non encore découvertes et de l'introduction de sources d'énergie alternatives. En plus d'être des ressources limitées, les combustibles fossiles ont un certain nombre d'impacts négatifs sur l'environnement.

Impact environnemental de l'extraction de combustibles fossiles Les combustibles fossiles sont extraits par deux procédés : l'exploitation minière et le forage. L'exploitation minière est le processus utilisé pour accéder au charbon tandis que le forage est utilisé pour extraire le pétrole et le gaz naturel des profondeurs de la surface de la Terre. Les deux processus peuvent avoir un impact considérable sur l'environnement entourant les sites ainsi que sur la santé des travailleurs effectuant les travaux. Dans l'exploitation minière à ciel ouvert, de grandes quantités de terres sont détruites et enlevées afin d'accéder aux ressources ci-dessous. Cela conduit à l'érosion, peut provoquer des incendies et même déposer des substances nocives dans les sources d'eau.

Les déversements sont une préoccupation majeure lors de l'extraction du pétrole. Plusieurs déversements majeurs de pétrole se sont produits au fil des ans, y compris l'explosion qui s'est produite sur Deepwater Horizon qui a entraîné le déversement de plus de 210 millions de gallons de pétrole dans le golfe du Mexique, selon CNN. De plus, les pipelines utilisés pour transporter le pétrole sur de vastes étendues de terres sont connus pour se rompre et contaminer la terre sur laquelle ils reposent. Dans les deux cas, l'eau, la faune, les plantes et les humains sont tous touchés.

Impact environnemental de la combustion de combustibles fossiles Brûler des combustibles fossiles pour produire de l'énergie pose une autre série de problèmes pour l'environnement. Alors que les partisans de différents combustibles fossiles prétendent que l'un est meilleur que l'autre, tous les combustibles fossiles libèrent du dioxyde de carbone et d'autres polluants nocifs dans l'atmosphère lorsqu'ils sont brûlés. Ces émissions peuvent être liées à un large éventail de problèmes, de l'échelle locale à l'échelle mondiale. Les émissions des voitures et des camions dans une ville sont nocives pour la respiration des humains et des animaux, et ont un coût de santé de plus de 100 milliards de dollars par an, selon l'estimation de l'Union of Concerned Scientists. De plus, ces particules augmentent l'acidité de la pluie, ce qui entraîne des pluies acides nocives pour les plantes, les poissons et autres animaux.

La production de dioxyde de carbone, de méthane et d'autres gaz à effet de serre est également nocive pour l'environnement. Ces gaz sont piégés dans l'atmosphère, provoquant une augmentation de la température globale de la planète. Bien que le léger changement de température puisse sembler insignifiant, il peut avoir des effets dévastateurs sur les plantes et la faune.